Family trees and family jungles

I bumped into two family trees that have marriages between close relatives: the Japanese imperial family and the Darwin–Wedgwood family. I decided to write about them.

The Japanese imperial family claims descent from Jimmu, the first emperor of Japan, who is traditionally said to have ruled 660–585 BCE. According to Shinto mythology, Jimmu was the great-great-great-grandson of the sun goddess, Amaterasu. Jimmu’s mother was his father’s aunt. Only from the 29th emperor, Kimmei (ruled 539–571 CE), onwards do we have actual historical evidence. Kimmei had two wives, of which one was his niece. Kimmei’s brother had married his aunt. Bidatsu, son of Kimmei by said niece, married his step sister, who was the daughter of his father’s second wife. Bidatsu’s son also had children with his own step sister, and their son, Jomei, married his niece. Jomei’s son Temmu (ruled 672–686) married his niece as well, and their son married his own aunt.

After this, the family jungle gets a lot clearer, and the spouses are not such close relatives anymore. For example, Koukaku (ruled 1780–1817), the great-great-great-great-grandfather of the current Japanese emperor, Akihito, married the great-great-granddaughter of his great-uncle.

The composer Ralph Vaughan Williams (1872–1958), whose overture to Wasps I like, was related to Charles Darwin (1809–1882). Basically, he was the son of Darwin’s niece. But since Darwin married his cousin, Emma Wedgwood, and Darwin’s sister also married her cousin, Emma’s brother, Vaughan Williams was also the son of Darwin’s wife’s niece. Because Darwin’s wife was still also his cousin, Vaughan Williams was the grandson of Darwin’s cousin or, equivalently, the grandson of Darwin’s wife’s cousin.

I hope I got all the relations right, it’s not easy to read these kinds of family trees.

More about the families on Wikipedia:
http://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_imperial_family_tree
http://en.wikipedia.org/wiki/Darwin–Wedgwood_family


Lyhyen ajan sisällä törmäsin kahteen sukupuuhun, joissa on suvunsisäisiä avioliittoja: Japanin keisarisuku ja Darwin–Wedgwoodin suku. Päätinpä sitten kirjoittaa niistä.

Japanin keisarillinen suku katsoo polveutuvansa Japanin ensimmäisestä keisarista Jinmusta, joka hallitsi tradition mukaan 660–585 eaa. Šintomytologian mukaan Jinmu oli auringonjumalatar Amaterasun pojan pojan pojan pojan poika. Jinmun äiti oli hänen isänsä täti. Vasta 29. keisarista Kinmeistä (hallitsi 539–571 jaa.) on olemassa jonkinlaisia historiallisia lähteitä. Kinmeillä oli kaksi vaimoa, joista toinen oli hänen veljentyttärensä. Kyseinen veli oli nainut tätinsä. Kinmein veljentyttärensä kanssa saama poika Bidatsu nai isänsä toisen vaimon tyttären, sisarpuolensa. Bidatsun poika sai niinikään lapsia sisarpuolensa kanssa, ja heidän poikansa Jomei nai veljentyttärensä. Jomein poika Tenmu (hallitsi 672–686) nai myös veljentyttärensä ja heidän poikansa nai tätinsä.

Tämän jälkeen sukuviidakko selkenee huomattavasti, eivätkä puolisot ole toisilleen niin läheistä sukua. Esimerkiksi Japanin nykyisen keisarin Akihiton isän isän isän isän isän isä Koukaku (hallitsi 1780–1817) meni naimisiin isän isän veljen pojan pojan pojan tyttären kanssa.

Säveltäjä Ralph Vaughan Williams (1872–1958), jonka Ampiaiset-teoksen alkusoitosta pidän, oli sukua Charles Darwinille (1809–1882). Periaatteessa hän oli Darwinin sisarentyttären poika. Mutta koska Darwin meni naimisiin serkkunsa Emma Wedgwoodin kanssa, ja Darwinin sisko meni myös naimisiin serkkunsa, Emman veljen kanssa, Vaughan Williams oli myös Darwinin vaimon veljentyttären poika. Koska vaimo edelleen oli myös Darwinin serkku, Vaughan Williams oli Darwinin serkun tyttärenpoika ja toisaalta Darwinin vaimon serkun tyttärenpoika.

Toivottavasti sukulaisuussuhteet ovat jotakuinkin oikein, tällaisten sukupuiden lukeminen ei ole helppoa.

Lisätietoa suvuista Wikipediassa:
http://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_imperial_family_tree
http://en.wikipedia.org/wiki/Darwin–Wedgwood_family

This entry was posted in Posts in English, Posts in Finnish. Bookmark the permalink.

3 Responses to Family trees and family jungles

  1. Yenlit says:

    And of course the European Royal Houses have been at it interbreeding for centuries; first-cousin marriages and other distant relations etc. Queen Victoria and her husband Prince Albert as well as the current Queen Elizabeth II and Prince Phillip were/are related by varying degrees but if you are fabulously privileged and rich you don’t have to worry about a little thing like incest?!

  2. Yenlit says:

    I think they’re far more concerned with the old tradition of retaining family wealth and possessions.

Comments are closed.